Ondernemer in de kijker: Sally Morren-Colemont

Maak kennis met Sally Morren-Colemont, Managing Director bij Groep JAM de officiële dealer van Mercedes-Benz en smart, zij is sinds oktober vorig jaar verantwoordelijk voor de vestigingen van Groep JAM in Bree, Dilsen en Lommel.  Sally vertelt ons over haar indrukwekkende carrièrepad bij Mercedes-Benz Belgium. Deze mama van 2 zakt elke dag af van Zoutleeuw naar Bree, liefst nog met de fiets, als ze daar tijd voor had “maar gelukkig hebben wij hele mooie en comfortabele wagens om het dagelijks woon-werkverkeer mee te verteren!”

BRES: Dag Sally, hoe bevalt het je in Bree?

Ik moet zeggen: heel goed! Na 15 jaar in Brussel gewerkt te hebben doet het me persoonlijk veel deugd om terug in Limburg te zijn en te werken. Ik ben nu 8 maanden in dienst als verantwoordelijke voor onze concessies in het Noorden.  De overname van groep JAM door de Franse Groupe Maurin vond plaats begin maart vorig jaar, vlak daarna sloeg corona toe. De combinatie overname/corona bracht wel wat veranderingen met zich mee, maar het moet gezegd dat de medewerkers hier zeer positief mee omgegaan zijn; de sfeer zit goed en dat uit zich ook in goede resultaten.

BRES: Niet evident om op te starten in een periode met Covid?

Je blijft sowieso wat op de rem staan, als nieuwe leidinggevende, doordat het fysieke contact ontbreekt. Ik ben niet zo een fan van video-overleg. Dat is zeker nodig in deze tijden, maar ik zie het eerder als noodzakelijk kwaad.

Ik hou heel erg van persoonlijke contacten onderhouden en interactie met mensen. Ik kijk er al naar uit om die fijne groepsmomenten binnenkort terug te omarmen: samen iets gaan drinken of eens met het team gaan eten om iets te vieren, dat klinkt nu echt als muziek in de oren. Tijdens de salonperiode met de weekendopeningen hebben we toch geprobeerd om het gezellig maken, conform de veiligheidsvoorschiften, maar het blijft toch een beetje inhouden.

BRES: Naast de duidelijke persoonlijke touch, is jouw commerciële ervaring ook eentje om u tegen te zeggen.

Na mijn opleiding als vertaler-tolk, deed ik een korte vervanging als Executive Assistant van de Director After Sales bij de hoofdzetel van Mercedes-Benz Belgium. Het beviel me daar zo goed, dat ik er 15 jaar ben gebleven (Lachend). Ik groeide door in verschillende rollen, zowel binnen Sales als After Sales : van Product Manager naar Key Account Manager. De laatste 4 jaar was ik District Manager voor Limburg en Luxembourg. Het is dan ook via die weg dat ik Marc en Julie (Raedschelders nvdr) leerde kennen. We hadden al een heel goed contact voor de overname, en ook nu springen ze regelmatig nog eens binnen.

BRES: Ben jij een uitzondering als vrouw in de autowereld?

Je komt inderdaad niet veel vrouwen tegen op die posities. Ik ben ook maar toevallig in de automobielwereld gerold, maar de ster zit intussen in mijn hart en kan mij geen andere job meer voorstellen. Mijn ervaring bij de invoerder is een plus en maakt dat ik de nodige bagage heb om deze job goed te kunnen doen.

BRES: Was het moeilijk om als buitenstaander in een familiebedrijf binnen te komen?

De equipe hier is heel ervaren en dat is een grote troef. Er was hier al een bestaande, hechte kliek die me heel warm ontvangen heeft en ervoor zorgde dat we vanaf dag één op een vlotte manier kunnen samenwerken. Groupe Maurin is, net zoals groep Jam, een echt en hecht familiebedrijf. Onze waarden liggen dus zeker in dezelfde lijn en we hechten er veel belang aan om de eigenheid van elke concessie te bewaren.

BRES: Hoe groot is jullie team?

In totaal zijn we met een 100-tal mensen voor de concessies in het Noorden, dat wil zeggen voor Lommel, Dilsen en Bree. Naast de concessie op de Gruitroderkiezel mogen we zeker onze fantastische site op de Bruglaan niet vergeten. Hier hebben bieden we onze 2de hands wagens aan en hebben we een splinternieuwe carrosserie voor multimerk herstellingen. Groep Jam vind je uiteraard ook nog steeds in Hasselt met Jan Broos aan het roer.

In totaal vertegenwoordigt de overkoepelende Groep Maurin heel wat verschillende merken, verspreid over 120 concessies in Frankrijk en nog eens 20 concessies in België, goed voor 45000 nieuwe wagens en 25000 2de hands wagens .

BRES: Dat zijn heel wat mooie wagens bij mekaar!

We zijn inderdaad onderdeel van een groot bedrijf met een zeer mooi volume aan voertuigen, natuurlijk.  Maar er is wel een eenvoudige, duidelijke structuur. Aan het hoofd van dit familiebedrijf zetelt nog steeds de oprichter, Jean-Bernard Maurin met aan zijn rechterhand Benoit Catelin. Voor de concessies in België is Antoine de Harlez verantwoordelijk waarmee het zeer prettig samenwerken is.

BRES: Jij zit aan de bron van de allernieuwste klassewagens. Wat is op dit moment jouw favoriete model?

Na de uren probeer ik sportief bezig te blijven door te lopen en te fietsen, vandaar dat ik fan ben van onze SUV’s en breaks met een ruime koffer waar ik mijn fiets en spullen gemakkelijk in kwijt kan, en dat rijdt ook nog eens comfortabel ook!

BRES: En hoe zit het met de smaak van de Breese klanten?

Die gaan eigenlijk mee met een shift die we ook nationaal zien: de voorkeur verlegt zicht van diesel -en benzinemotoren naar hybride en elektrisch. Vroeger verkochten we deze laatste 1 op 3, vandaag gaat zelfs bijna naar 1 van de 2 klanten voor een hybride of elektrisch voertuig. Bij andere merken heb je enkel hybrides met benzine, Mercedes biedt echter ook diesel hybrides aan. Die doen het zeer goed wegens hun duurzaam verbruik voor langere afstanden. Bij ons heeft de klant de keuze en dat is een groot voordeel! Daarnaast hebben we nu ook de EQA, onze eerste compact car die fully electric is.

Alles bij mekaar hebben wij een breed assortiment van personenwagens, vans en trucks voor particulieren en fleet, verdeeld zijn in meerdere klassen. Daar zit altijd eentje bij die geschikt is voor elk verhaal. Kom dus gerust eens een testritje maken!

BRES: Graag! Tot slot: Zijn er dingen die je graag wil veranderen op termijn om je eigen stempel te drukken?

We hebben de laatste maanden wat verschuivingen gekend in de verschillende afdelingen, intussen hebben onze teams zich nu gevormd. Ik denk dat iedereen uitkijkt naar stabiliteit zodat we ons kunnen focussen op de beste service voor onze klanten.

De premium service zetten we voort, we ontvangen onze klanten daarom ook graag in onze vernieuwde receptie die klaar zal zijn tegen het einde van de zomer.

BRES: Heel erg bedankt voor de kennismaking!

Ondernemer in de kijker: januari 2021 – Jos Geerits

De naam Jos Geerits doet in Bree vooral denken aan 2 bedrijven.  Enerzijds heb je Geerits Constructie NV, dat al meer dan 30 jaren gespecialiseerd isin de bouw van industriegebouwen, landbouwgebouwen, silo-ondersteuningen en bouwrenovaties. Dit familiebedrijf begon in 1985 op Eetseveld en verhuisde in 1998 naar Industrieterrein Vostert. Daarnaast groeide uit Geerits Constructie NV ook nog eens Geerits Verhuur NV.  Dat is niet zo gek, want “Jos had altijd de fermste machines uit de buurt”.  Beide bedrijven doen het bijzonder goed en zijn echte eyecatchers van formaat op het Industrieterrein Vostert. 

BRES: Dag Jos, jouw reputatie in de industriebouw en in de verhuur is er eentje om u tegen te zeggen.

Jos Geerits (voormalig Gedelegeerd Bestuurder Geerits Constructie NV en Geerits Verhuur NV): Wij doen ons best, dat is zeker! En we hebben een goed team.  Bij Constructie gaan we altijd voor een optimale realisatie op prijstechnisch vlak, maar ook op vlak van duurzaamheid en onderhoud.  Door de uitgebreide ervaring, kunnen wij projecten bovendien snel en efficiënt in eigen beheer van a tot z verzorgen.  Bij ons word je tot in de kleinste details geholpen en dat zorgt voor tevreden klanten.  Bij Verhuur staan we bekend om de degelijkste grotere machines zoals hoogwerkers, schaarliften en verreikers, maar ook om onze vlekkeloze service met eigen vervoer.

BRES: Op welke realisaties van Geerits Constructie NV ben je het meest trots?

Jos: Met meer dan 1000 projecten op de teller, is dat een moeilijke vraag! Wij hebben ondertussen heel veel mooie dingen in de buurt kunnen realiseren.  Met ‘buurt’ bedoel ik dan de regio van ca. 70 km rond Bree en daarmee dus ook in Nederland en Duitsland.  Meer en meer aannemers vinden ook hun weg naar ons voor gelaste stalen constructies.  Dat maakt van ons een echte partner in de industrie en staaltoelevering.  Ik ben erg trots op de nieuwbouwhallen hier op het bedrijventerrein van de Vostert waar we heel wat van ons kunnen laten zien.   

BRES: Kan je iets meer vertellen over die heropleving van het bedrijventerrein hier op de Vostert, waar jullie als bedrijf mee de schouders onder zetten?

Dirk (huidig Gedelegeerd Bestuurder Geerits Constructie NV): Een 6-tal jaren geleden was de site hier zo goed als dood.  Er waren op een bepaald moment nog amper 3 bedrijven.  Tussen pot en pint kwam het ter sprake: hoe kunnen we Vostert Industrie terug nieuw leven inblazen?  Want de ruimte was er, en de zin om het verval aan te pakken ook.  Dankzij een goede samenwerking met de stad konden wij onze ideeën over de ideale ontwikkelingen en aanleg van het terrein realiseren.  Het werd al snel duidelijk dat er toekomst zat in het idee om op te delen in kleinere percelen waar zovele KMO’s in Bree, maar ook uit omliggende gemeentes, enorme behoefte aan hadden en nog steeds hebben, trouwens.

BRES: En met succes, zo blijkt!

Jos: Inderdaad! Kijk maar eens rond: vandaag zijn er maar liefst terug 54 ondernemingen -waaronder heel wat nieuwe starters- die terug leven brengen op de KMO-zone Vostert.  Daar ben ik oprecht fier op!  De onderlinge band tussen de ondernemers op onze site is ook heel tof: er is een jaarlijkse BBQ en nieuwjaarsdrink, en we weten mekaar ook wel te vinden om zaken te doen, natuurlijk.

BRES: Hoe zien de toekomstplannen er voor jullie uit?

Dirk: In eerste instantie, zoals iedereen, willen we die coronaperiode goed doorkomen.  Gelukkig bleven onze mensen bespaard van al te veel ellende daarrond en haalden we ondanks die ongewone context toch zeer goede cijfers vorig jaar.  Daarnaast is ook onze orderportefeuille voor 2021 al goed gevuld.  Maar het is toch afwachten wat er gaat gebeuren op de markt na 2021.

Ons huidig personeelsbestand van 45 personen zullen we in deze tijden misschien niet uitbreiden, maar we leggen er ons wel op toe om te blijven verbeteren met wie er op dit moment is.  Zo investeren we dit jaar 1,5 miljoen in ons bedrijf en zijn we al bezig met de investeringen daarna!

BRES: Dat klinkt veelbelovend! Waar gaat dat budget juist naartoe?

Dirk: Wij zorgen dat we mee zijn met het laatste nieuwe dat er op de markt verkrijgbaar is.  Daarom komt er in maart een gloednieuwe pons-knipmachine om platen en hoekijzers te knippen en te voorzien van gaten. Er is bijgevolg ook een uitbreiding van onze gebouwen nodig om deze machine te plaatsen. Met 650 m² extra houden we ook al rekening met wat de verdere investeringen zullen zijn binnen enkele jaren. Daarnaast komt er ook nog een open opslaghal van een 3000 m² zodat alles fijn binnen kan staan.  

BRES: Was de sfeer het afgelopen jaar anders door Corona?

Jos: Onze slogan hier is en blijft ‘verzorg uw personeel, zij verzorgen uw klanten!’ Wij hebben een heel goede ploeg, dus die moeten we door deze vreemde tijden loodsen en goed soigneren, en dan volgt de business ook.

Dirk: Ik moet ook zeggen dat het deugd deed om tijdens de verplichte bedrijfssluiting in maart vorig jaar nog altijd in contact te blijven met ons BRES-netwerk. Op 3 dagen tijd hadden wij een Corona-actieplan klaar met draaiboek en toolboxen voor de verschillende afdelingen binnen ons bedrijf zodat we terug konden opstarten in veilige omstandigheden. Die informatie werd overgemaakt aan de BRES en onmiddellijk daarna door hen verder doorgegeven aan alle andere BRES-leden.  In nood kent men zijn vrienden!

BRES: Geerits Verhuur NV is ook een succesvolle onderneming. Josche, hoe is het voor jou om in de voetsporen van je papa te treden?

Josche Geerits (huidig Gedelegeerd Bestuurder Geerits Verhuur NV):  Voor mij is deze carrièrekeuze gaandeweg gegroeid.  Ik help al van mijn veertiende mee in het bedrijf.  In het begin was dat vuilbakken leegmaken en het magazijn opruimen, maar gaandeweg mocht ik gaan leveren bij klanten en zelfs met de vrachtwagen rijden.  Toen ik ging studeren dacht ik dat het tijd was om eens iets anders te proberen, maar steeds neigde ik terug naar mijn plek in het bedrijf.  Sinds 4 jaar sta ik aan het hoofd van de verhuur, en daar ben ik zeker trots op.

BRES: Is het moeilijk om in een mannenwereld van hoogtewerkers en heftrucks  mee te draaien?  

Josche: Oh, in het begin hoorde ik wel eens ‘dat meisje weet dat waarschijnlijk toch niet’ en dan stak dat wel, eerlijk gezegd.  Want ik weet natuurlijk wel wat we hier hebben en ik kan zelfs met die machines overweg.   Als je als vrouw dan eens met de vrachtwagen achterom komt, zijn er toch wel heel wat mensen die opkijken.    Maar als ik één ding van onze papa geleerd heb dan is het wel dat wij tegen klanten nooit nee zeggen.  Dus: dat meisje weet wel wat je nodig hebt, en anders zorgt ze er wel voor dat het op één of andere manier in orde komt. Deze job wordt door iedereen binnen het team met trots en gedrevenheid uitgevoerd. 

BRES: Daar twijfelen we niet aan als we jullie uitgebreide verhuuraanbod zien!

De juiste machine op de juiste plaats vereenvoudigt de uitvoering. Natuurlijk moet je dan goed mee zijn met de technische kant en moet je het risico nemen om op de juiste momenten de vloot uit te breiden. Daarnaast ben ik een enorme pleaser, ik hou ervan als mensen met een positief gevoel terugkijken naar wat we doen. We steken dus veel moeite en tijd in klantencontact, en dat wordt wel geapprecieerd. Al zijn we in het weekend en op feestdagen gesloten, we zijn altijd bereikbaar voor onze klanten.

BRES: De opvolging is duidelijk in goede handen! Veel succes gewenst met jullie verdere uitbreidingen!

EEN ‘UITDAGENDE’ NIEUWJAARSRECEPTIE

Een nieuwjaarsreceptie uitdagend? Behoort een nieuwjaarsreceptie niet plezierig te zijn, met gezellig volk, een glaasje en enkele hapjes? Inderdaad en dat was de nieuwjaarsreceptie van de BRES op 22 januari ongetwijfeld. Vanaf 21.00 u. startte de eigenlijke receptie in de patio van het stadhuis in Bree. Zoals vorige jaren was er geen gebrek aan drank (alcoholisch en niet alcoholisch) en waren de hapjes overvloedig en van een hoog culinair niveau. Met de pleiade aan oog- en mondstrelende hapjes was het uitdagend om geen enkele van de vele hapjes te laten voorbijgaan. Kortom, de 45 deelnemers aan de nieuwjaarsreceptie zijn ongetwijfeld allemaal tevreden en voldaan naar huis teruggekeerd (met de uitdaging de sneeuw nogmaals te trotseren).

Met de eerste sneeuwval was het eerder op de avond al een hele uitdaging geweest om tegen 19.00 u. in de KIm Clijsterszaal te geraken. Toen de grote meerderheid tegen 19.30 u.klaar was met het ontvangstdrankje kon het officiële gedeelte beginnen. Andy Moors, de voorzitter, was de eerste om iedereen een voorspoedig 2019 te wensen, maar was meteen ook de eerste om uitdagingen voor 2019 te formuleren: een uitbreiding van het bestuur, nieuwe leden en organiseren van betekenisvolle en interessante bijeenkomsten. Jo Geebelen, één van de stichtende leden van de BRES, werd gelauwerd voor zijn jarenlange inzet voor de BRES.

Liesbeth Van der Auwera, burgemeester en gastvrouw voor de avond, ging in op het thema economie en werk. Zij beperkte zich geenszins tot het opsommen van wat er op dat vlak in Bree al goed functioneert (zoals onder meer het groeiend aantal bedrijven en een stabiele werkgelegenheid), maar formuleerde eveneens meteen een aantal uitdagingen: kansen voor ondernemers creëren, werkloosheid bij jongeren verlagen, industrieterreinen uitbouwen, aandacht voor het klimaat en de (plaatselijke) mobiliteit en … verdere intense samenwerking met de BRES.

Dan was het de beurt aan Marc Meylaers, naast vele andere dingen “als hobby” ook nog voorzitter van het VKW-Limburg en vroegere voorzitter van de BRES. Dat hij met veel plezier terugkwam naar Bree, werd van het begin duidelijk aan de gedrevenheid waarmee hij zijn betoog bracht: enthousiast en rechtuit, zonder een blad voor de mond te nemen. Zijn boodschap was helder: de focus moet dringend opnieuw gaan naar het creëren van toegevoegde waarde, naar het maken van winst. En dat is iets anders dan een eenzijdige focus op omzet, op schaalvergroting en op traditionele globalisering. In een globalisering 2.0 moet de klemtoon daarentegen liggen op kleinere, flexibele ondernemingen die zorgen voor toegevoegde waarde, op de samenwerking tussen ondernemers, op incubatoren die vernieuwend werken, op nieuwe en soepele financieringsvormen en vooral ook naar een onderwijs dat de jongeren leert om te ondernemen en hen een gedreven arbeidsattitude bijbrengt. Tegelijk mag de arbeid die toegevoegde waarde creëert alsook de ondernemerswinst niet al te zwaar belast worden. De overheid moet ervoor zorgen dat de fiscale achterpoortjes gesloten worden en dat de vele regels (bijvoorbeeld op het vlak van aanbestedingen) niet enkel een competitief voordeel voor de echt grote ondernemingen creëren. Veel werk dus, met veel uitdagingen.

Maar intussen was het dus 21.00 u. en tijd voor de échte receptie, meteen ook het ideale moment om nog even na te kaarten over de stortvloed aan ideeën en vooral ook over uitdagingen die ons allen te wachten staan.

Help! Is er een dokter in de zaal?

DE BRES HOUDT HET GEZOND

Op woensdag 7 november had de Breese Economische Stuurgroep afgesproken in het Pakhuys aan het kanaal in Bree en dat voor een nieuwe activiteit die aansloot bij het jaarthema “Veiligheid”. Om 17.00 u. werden de deelnemers verwelkomd met een hapje en een drankje en dan kon er op 17.30 u. gestart worden met de eerste workshop, een spoedcursus reanimatie en eerste hulp.

Levensreddend handelen en reanimeren mag dan wel een serieuze aangelegenheid zijn, de docent (of acteur?) van dienst wist van bij de start de deelnemers te boeien door op een heel geanimeerde en ludieke manier het onderwerp aan te brengen en tegelijk heel duidelijk te maken welke concrete acties ondernomen moeten worden. Na de sessie van 1,5 uur zal niemand nog vergeten dat je eerst moet vaststellen of het slachtoffer nog ademt, dat de regel van 30/2 strikt moet worden toegepast (voor wie er niet bij was: 30 keer pompen – 2 keer beademen), dat je de reanimatie moet voortzetten tot je wordt afgelost of tot de hulpdiensten aanwezig zijn, … Na de verhelderende uitleg mochten de deelnemers zelf oefenen op poppen om vast te stellen dat reanimeren inderdaad iets is dat iedereen kan leren en dat de basistechniek echt wel onder de knie te krijgen is. De werksessie werd afgerond met een demonstratie van een AED-toestel (een Automatische Externe Defibrillator). Ook hierbij gaf de docent een aantal praktische tips & tricks en maakte hij opnieuw duidelijk dat ook het werken met dergelijk toestel niet zo moeilijk is. Besluit: je hoeft echt geen dokter te zijn om te leren reanimeren en eigenlijk is er geen excuus om het niet te leren.

Spreker voor de tweede sessie was Bart Teuwen, algemeen directeur bij Certimed (het vroegere Mensura Absenteïsme). Vanuit zijn functie was hij de geknipte persoon om dieper in te gaan op ziekteverzuim. De heel gerichte en concrete vragen van de deelnemers maakten van de uiteenzetting een interactieve “workshop” en maakten vooral duidelijk dat het zeker een thema is dat leeft in organisaties. Ziekteverzuim is dan ook een fenomeen dat een grote impact heeft, uiteraard op het financiële vlak, maar ook praktisch – organisatorisch. Kernboodschap was dat er wel degelijk kan worden gewerkt aan de reductie van het ziekteverzuim. Dat moet namelijk worden gezien als een keuze: je kiest er uiteraard niet voor om ziek te worden, maar iedereen beslist zelf op welk moment de ziekte ernstig genoeg is om niet te gaan werken (of om het werk te hervatten). Belangrijk bij de aanpak van het ziekteverzuim is zeker dat de organisatie een duidelijke visie heeft en die ook aan iedereen kenbaar maakt, dat er transparante regels zijn (b.v. wie verwittigen bij ziekteverzuim?) en vooral dat er op een eerlijke manier met werknemers wordt gecommuniceerd over het onderwerp (preventief, tijdens het ziekteverzuim en na terugkeer). De goed gedocumenteerde presentatie wordt ter beschikking gesteld via deze link.

De leerrijke avond werd afgesloten met wat was aangekondigd als “een niet alledaags diner”. Dat bleek een rijkelijk gevulde fondue te zijn. Opnieuw werd de deelnemers gevraagd om zelf enige activiteit te ontplooien. We hebben daarover geen klachten gehoord …

Deze diashow vereist JavaScript.

 

Safety on wheels

Op de zonnige woensdagnamiddag 27 juni is de Breese Economische Stuurgroep (BRES) om 15.45 u. met 32 personen (leden én partners) met de bus vertrokken op de terreinen van busbedrijf De Wilg en dat richting Weert. ‘s Avonds om 22.30 u. is de BRES dan met dezelfde leden (én partners) veilig en wel terug aangekomen bij de Wilg.

In de loop van de namiddag is er allicht bij een aantal deelnemers aan de activiteit de vrees ontstaan dat het voor sommigen misschien wel eens fout zou kunnen aflopen. Onder het motto “Safety on Wheels” had het bestuur namelijk een namiddag georganiseerd bij het bedrijf Slip Way in Weert.

Bij aankomst werd de groep in twee gedeeld en kon de veiligheidstraining beginnen. De eerste groep startte met “drunk and drive”: met de gepaste bril kregen de deelnemers een heel concreet idee wat het betekent om een klein beetje dronken te rijden, héél dronken te rijden en zelfs onder invloed van drugs te rijden. Het bleek al heel snel hoe moeilijk het is om onder die omstandigheden met een open wagentje een op zich niet al te complex parcours af te leggen. Zelfs instappen in het voertuig zorgde voor de nodige hilariteit. Met de overtuiging dat je best héél nuchter achter het stuur plaats neemt, ging het dan naar de tweede activiteit: de ongevalsimulator. Na een korte toelichting konden de vrijwilligers plaatsnemen in een auto die vervolgens op zijn kop werd gedraaid. Iedereen slaagde er uiteindelijk in om zich vanuit die benarde positie uit het voertuig te bevrijden (deuren en ramen waren voor alle zekerheid al uit de wagen verwijderd…).

De tweede groep had intussen de slipcursus afgewerkt. Na een theoretische inleiding werd eerst geoefend op een noodstop: remmen en koppeling volledig dichtgooien en tegelijk je achteruitkijkspiegel in de gaten houden. Na enkele keren lukte dat voor de meesten redelijk goed. Het onder controle brengen van een slippende wagen bleek een andere paar mouwen. Op een glad wegdek tegen circa 30 km/uur de wagen een kwartje naar rechts draaien én de handrem aantrekken, was geen probleem en zorgde voor het gewenste slip effect. De wagen dan weer onder controle krijgen leek in theorie makkelijk (gewoon ontkoppelen, aan het stuur draaien en de blik op het einddoel blijven houden en dat alles binnen maximaal 1 seconde), maar in praktijk gehoorzaamde de wagen meestal niet…

Rond 20.00 u. had iedereen alle proeven beëindigd en kon worden aangeschoven voor de BBQ. Met het zalige zomerweer was het goed toeven op het terras. In een kort woordje gaf de voorzitter, Andy Moors, al een zicht op wat er in het najaar nog op het programma van de BRES staat en omstreek 22.00 u. ging het veilig en wel (zoals het hoort) terug naar Bree. Niemand had te veel gedronken. Maar aangezien een bus was voorzien, zou zelfs dat geen probleem zijn geweest.

Deze diashow vereist JavaScript.

Onder de indruk van het nieuwe ziekenhuis ZMK in Maaseik

Op donderdag 3 mei vertrok de BRES met een 35-tal aanwezigen vanuit de Pollismolen per autocar van De Wilg, voor een bezoek aan het nieuwe ziekenhuis ZMK in Maaseik.

Enigszins onder de indruk van de prachtige (gelegen) nieuwbouw, en door het aparte laagbouwconcept,  werden we om 18u ontvangen door directeur Hans Ramaekers. Na zijn toelichting werden we via 3 gidsen door het ziekenhuis rondgeleid. Opvallend was de lichtinval in het gigantische gebouw, de mooie, frisse inrichting en de hypermoderne up to date technische- en medische apparatuur.

Het nieuwe regionale, basiszorg-ziekenhuis telt 226 bedden, het terrein is 12ha groot, het gebouw zelf meet ongeveer 32.000m², er werken 100 artsen en 600 personeelsleden. Het project heeft een kostenplaatje van 110 miljoen euro, waarvan de Vlaams overheid ongeveer 70% financierde, de rest is betaald door ZMK, de artsen, en door de steden Maaseik en Bree.

Na het bezoek trokken we naar onze vertrouwde stek Pollismolen. Daar gaf de burgemeester van Bree een toelichting over de herbestemming van de oude ziekenhuiscampus in Bree, waarvan de eerste nieuwbouw van Practimed (medisch centrum huisartsen – nu op ’t Stift in Bree gelegen)- in de steigers staat.

Vervolgens werden we culinair verwend, maar dan wel via een aparte formule van ‘speeddating’: na een gerecht werd het gezelschap via een ‘speelkaartformule’ gemixt, iedereen leerde zo per tafel meerdere gasten en vooral nieuwe BRES-leden kennen.

De avondlijke gezelligheid en de veelvuldige tafelgesprekken doen ons besluiten dat dit alweer een erg geslaagde BRES-activiteit was.

Deze diashow vereist JavaScript.

De BRES start 2018 in veiligheid – nieuwjaarsactiviteit

Op 23 januari organiseerde de BRES (Breese Economische Stuurgroep) haar intussen traditionele nieuwjaarsreceptie en naar goede gewoonte werd die receptie vooraf gegaan door een originele activiteit. Dit jaar stond een rondleiding bij de brandweer van Bree op het programma.

Als startuur was 17 uur stipt vooropgezet, maar dat bleek voor de meeste van de 37 ingeschrevenen net iets te vroeg. Met een kwartiertje vertraging konden de twee gast brandweermannen aan hun programma beginnen. Tijdens de uiteenzetting zou onverwacht duidelijk worden dat een vertraging van 15 minuten voor de brandweer totaal niet aanvaardbaar zou zijn, maar daarover dadelijk meer.

“De brandweer van Bree” is om verschillende redenen eigenlijk geen goede benaming. Allereerst werd de aanwezigen duidelijk gemaakt dat de brandweer intussen officieel “hulpverleningszone Noord-Limburg” heet (en niet meer onder de stad ressorteert, maar een overheidsdienst is geworden). Bovendien is het blussen van branden allerminst een hoofdactiviteit, integendeel. Amper 1 procent van de interventies heeft te maken met het blussen van branden. Meer dan 30 andere activiteiten behoren tot het werkterrein van “hulpverleningszone Noord-Limburg”, zo onder meer: reinigen van wegen na ongevallen allerhande, bevrijden van slachtoffers uit geknelde wagens, weghalen van wespennesten, mens en/of dier bevrijden uit benarde situaties, enz.

Het korps van Bree voert al die activiteiten uit voor Bree zelf, maar ook voor Bocholt en Meeuwen-Gruitrode. Dat alles gebeurt met een team van circa 65 vrijwilligers en 5 full-time brandweermannen. Het betreft dus in hoofdzaak een vrijwilligers team dat nieuwe krachten kan rekruteren uit een heel goed werkende jeugdbrandweer (vanaf 10 jaar kunnen jongeren aansluiten) en dergelijke jeugdbrandweer is een uniek initiatief.

Terwijl de gastheren aan het uitleggen waren dat een opleiding tot brandweerman behoorlijk intensief is en dat ook nadien een optimale fysieke paraatheid wordt geëist, ging het alarm af: een schouwbrand in Tongerlo. Het was toen 17.54 u. en om 17.57 u. reed de eerste brandweerwagen met loeiende sirenes de kazerne uit (bemand met 6 brandweermannen die waren opgeroepen). En die snelheid bleek geen toeval te zijn: op welk uur van de dag of nacht een alarm afgaat, 4 minuten later vertrekt de eerste brandweerwagen. En dat is supersonisch snel, zeker als in die periode ook de beschikbare brandweermannen opgeroepen moeten worden.

Behoorlijk onder de indruk kregen we nadien een rondleiding door de kazerne zelf waarbij het opviel hoe zeer alles tot in de puntjes geregeld en georganiseerd is en hoe optimaal het materiaal (de kledij en de indrukwekkende wagens) verzorgd worden. De rondleiding werd afgesloten in de fitnesszaal en de computerkamer (van waaruit de brandweermannen opgeroepen worden).

En dan was het tijd voor de receptie. De deelnemers hadden intussen geleerd dat timing belangrijk is en allicht mede met het vooruitzicht op een hapje en een drankje was iedereen op quasi 4 minuten in het stadhuis van Bree…

Eerst was er een korte toespraak van de BRES-voorzitter, Andy Moors. Hij wees er terecht op dat vorig jaar een succesvol jaar is geweest voor de BRES met gesmaakte activiteiten in het kader van energie én met 8 nieuwe leden. Het is uiteraard de bedoeling om op dat élan door te gaan. 2018 zal daarbij in het teken staan van “veiligheid” in de brede betekenis van het woord

en in dat opzicht was het bezoek aan de brandweer een geslaagde keuze. Liesbeth Van der Auwera, de burgemeester, was de tweede spreekster. Dit jaar ging ze niet in op de beleidsplannen van de stad, maar op haar eigen, enthousiaste manier beperkte ze zich tot het nogmaals benadrukken van het belang van de BRES. En dan kon de receptie beginnen en ook die receptie werd zeer gesmaakt, letterlijk en figuurlijk. Met dank aan de traiteur Dirk Martens en uiteraard met dank aan de stad.

Deze diashow vereist JavaScript.

DE BRES DRAAGT ZORG VOOR HAAR LEDEN

Het werkingsjaar 2017 stond bij de Breese Economische Stuurgroep in het teken van de ecologie en de duurzaamheid. Zo was er onder meer een lezing over geothermie en werden proefritten met hybride en/of elektrische wagens georganiseerd.

Afgaande op de opkomst voor de afgelopen activiteiten mag gesteld worden dat de Breese ondernemer ongetwijfeld óók bezig is met het milieu en met duurzaamheid en daar de nodige energie en zorg aan wil besteden. Maar soms is het geen overbodige luxe dat diezelfde ondernemer ook voldoende zorg besteedt aan zichzelf. Daarom heeft de  BRES op donderdag 7 december een bijeenkomst georganiseerd rond het thema “persoonlijke energie en veerkracht”.

Plaats van het gebeuren was de Pollismolen waar de leden om 08.00 u verwacht werden op een ontbijt. Na de versterking van de inwendige mens was het tijd voor  toelichting rond het vooropgezette thema. Carine Drijkoningen van Itineris (gespecialiseerd in loopbaancoaching) gaf eerst wat achtergrondinformatie rond stress en burn-out. Ongeveer 1 op 4 werknemers blijkt zich in de gevarenzone voor burn-out te bevinden. Voor ondernemers waren er geen aparte cijfers, maar allicht ligt dat percentage zeker niet lager… Dan kregen de 20 toehoorders een overzicht van de (preventieve) maatregelen die kunnen worden genomen en die situeren zich op drie niveaus: op het niveau van de organisatie, op het niveau van het team en op het niveau van het individu. Voor ieder niveau zijn er aangepaste werkwijzen en technieken om mee aan de slag te gaan.

Na de theorie was er ook een stuk praktijk voorzien en dat in de vorm van een boswandeling, géén gewone boswandeling, maar wel een “stiltewandeling” of een “wandeling met aandacht”. Tijdens de eerste helft van de wandeling werd de deelnemers daarom gevraagd om niet te praten (en uiteraard geen GSM te gebruiken…), maar wel om de wandeling bewust met alle zintuigen te ervaren. Dan mocht (nog steeds tijdens de wandeling) in duo’s gereflecteerd worden rond vragen als: wat is speciaal opgevallen tijdens deze manier van wandelen? Werden andere dingen waargenomen dan normaal? wat zijn energievreters in het dagelijkse leven? Wat zijn de dingen die energie geven?

Tijdens de afsluitende round-up (intussen was het bijna ongemerkt 10.15 u. geworden) werd duidelijk dat iedereen vooral de mentale rust en de ontspanning had ervaren, maar tegelijk werd duidelijk dat een eenmalige 3 km-wandeling niet zal volstaan om een langdurig effect te hebben… De bijeenkomst werd afgesloten met een laatste test, met name rond bewust proeven. Uit een gezond drankje de precieze bestanddelen halen, blijkt alles behalve gemakkelijk, maar gelukkig heeft de oefening geen aanleiding gegeven tot bijkomende stress, integendeel. Met nieuwe energie en veerkracht vertrokken de aanwezigen, ongetwijfeld op weg naar opnieuw een drukke werkdag.

Deze diashow vereist JavaScript.

BRES – ECO CAR HAPPENING

“Groen en duurzaam” – dat was de titel van de BRES-informatie-avond op 25 april 2017 met onder meer een uiteenzetting over diepe geothermie. En op 3 oktober 2017 heeft de BRES dan opnieuw het ecologische centraal gesteld (de Vespa-tocht van 21 juni jongstleden laten we dan even buiten beschouwing…). Plaats van het gebeuren: Kathagen Carwash Club in Bree (Vostert). Thema: ecologische auto’s.

Het bestuur was erin geslaagd om de Breese garages (groep Jam – garage Modern, garage Paesmans, garage Jaspers, garage Driesen en garage Vanbussel), alsook de leasingmaatschappij Arval en de garages Jacobs, Bruyninckx en Lumens te overtuigen om in totaal 12 elektrische/hybride wagens ter beschikking te stellen voor een testrit. Met 45 aanwezigen was een strakke organisatie nodig. Na een korte ontvangst startten de testritten om 17.15 u. Aan boord van iedere wagen: 1 testrijder, 1 passagier (die dan testrijder werd voor de volgende rit) en 1 verantwoordelijke van de garage. Er was een vast parcours uitgestippeld van 10,5 kilometer. Op die manier kregen de aanwezigen ruim de mogelijkheid om aan den lijve te ondervinden hoe het voelt om met elektrische wagens te rijden. En dat was voor de meesten zonder meer een positieve ervaring.

Na de testritten was het de beurt aan Caroline Dries en Yves Ceurstemont van Arval Lease om de deelnemers een inzicht te geven in de “fleet van de toekomst”. Dat gebeurde aan de hand van 4 kernpunten. Eén: benzine wordt alsmaar interessanter in vergelijking met diesel. Twee: er zijn uiteenlopende alternatieve aandrijfsystemen (puur elektrisch, full hybride, plug-in hybride, milde hybride, waterstof, CNG – compressed natural gas). Allemaal technologieën die meer of minder ver ontwikkeld zijn, ieder met eigen voor- en nadelen en vooral ook ieder met eigen do’s and dont’s (hoe én wanneer gebruiken). Het aantal publieke elektrische laadpunten alsook de CNG-infrastructuur blijft momenteel nog een heikel punt. Drie: de ‘total cost of ownership’ stimuleert de gebruikers op dit moment zeker nog niet naar elektrische wagens. Dat bleek duidelijk uit een simulatie voor de Golf. Vier: de CO2-uitstoot en het verbruik worden binnenkort gemeten via een nieuwe test, de WLTP. Die vervangt dan op termijn de NEDC-test, wat zal aanleiding geven tot een hogere CO2-meting en mogelijker wijze tot een hogere belasting (en hogere lease-prijs). Besluit: het wagenpark van de toekomst zal er veel meer gedifferentieerd uitzien dan vandaag, maar benzine/diesel zullen zeker op korte termijn niet verdwijnen. Het is aan de gebruiker om te kiezen voor een wagen die het best past bij zijn profiel en dat betekent voor de leasingmaatschappijen dat ze hun klanten nog beter dan vandaag moeten leren kennen. En met de leuze “ken je klant” en “maak een keuze op basis van de waarde voor de klant” zitten we recht in het hart van de goede marketing.

Intussen was het bijna 20 u. en dus tijd voor het informele gedeelte en vooral om de interne mens te versterken. Het ‘Barbeknoeiertje’ was er helemaal klaar voor en dus konden de gasten meteen aanschuiven voor een rijkelijk BBQ-buffet. En de voorzitter, die kondigde al meteen de volgende BRES-activiteit aan: een ontbijtvergadering met een informatief onderwerp. Datum, plaats en concrete inhoud volgen.

Deze diashow vereist JavaScript.

DE BRES OP ONTDEKKINGSTOCHT IN EIGEN STREEK

“Ken je buren”. Dat was het motto van de BRES-happening op woensdag 21 juni. Om dat thema in de praktijk om te zetten werd er een speciale formule uitgewerkt: de industrieterreinen in Bree zouden met de Vespa verkend worden en voor die speciale gelegenheid werden meteen ook de partners uitgenodigd.

Uiteraard werd reeds lang van tevoren een aanvraag ingediend voor een stralend zomerweer. Dat verzoek werd ingewilligd – woensdag 21 juni was een prachtige zomerdag, zoals het hoort bij de start van de zomer – en dus kon de Vespa-colonne om 15.30 u. van start gaan aan de Pollismolen. Een 25-tal bestuurders (uiteraard mét helm) (en al dan niet met passagier) vatten de tocht aan naar Gia Systems op het Industrieterrein – Kanaal Noord. Daar gaf Michel Grosemans een gepassioneerde en boeiende uiteenzetting over het bedrijf dat intelligente bekabelingsoplossingen en domotica voor grote kantoorgebouwen verzorgt. De volgende etappe was het natuurgebied Mariahof. Op die manier werden de deelnemers er nog een keer aan herinnerd dat Bree niet enkel een dynamische ondernemersregio is, maar dat er in de regio ook nog heel veel mooi natuurgebied voorhanden is.

In de beste traditie van de BRES werd tijdens de ontdekkingstocht het nuttige aan het aangename gepaard en dus werd er een rustpauze ingelast mét hapjes en een drankje. Een welgekomen verpozing met dank aan de Pollismolen. En dan  werd de tocht aangevat naar het industrieterrein Vostert. Dirk Thaens van Geerits Constructie gaf de deelnemers een inzicht in de realisaties van het revitaliseringsproject van industrieterrein Vostert en in de plannen voor de verdere toekomstige ontwikkeling van het industrieterrein.

De impact van de verschroeiende zon was intussen bij heel wat deelnemers zichtbaar. Gelukkig kon de Vespa-tocht terug naar de Pollismolen voor enige verkoeling zorgen. Ter plaatse werden de deelnemers dan vergast op een culinaire BBQ. Een BRES-activiteit die zonder twijfel in het geheugen zal blijven hangen en waarover nog geregeld nagepraat zal worden.

Deze diashow vereist JavaScript.